¿Qué tal viajar por la Patagonia en auto alquilado? Lee el itinerario de viaje que preparamos desde la ciudad de El Calafate, Argentina, hasta Punta Arenas en Chile, pasando por Torres del Paine, uno de los destinos más encantadores de América del Sur.

La Patagonia es uno de los lugares más bonitos del mundo y alberga tantos puntos increíbles que es difícil elegir la mejor ruta de viaje. Ojo, la Patagonia es una región geográfica de gran extensión, por lo que recorrerla en su totalidad tomará bastante días, así que el primer consejo es planear tu ruta de acuerdo a los días que viajarás.   

Situada entre Argentina y Chile, la región es sumamente deslumbrante. El clima y las condiciones geológicas produjeron a lo largo del tiempo una de las más bellas atracciones naturales. Por un lado los Andes, del otro el océano Atlántico. De horizontes inmensos, con caminos que se prolongan y dan la sensación es de llevarnos al fin del mundo, donde todo acaba.

Estrada na Patagônia com Monte Fitz Roy ao fundo.
Carretera en la Patagonia con el Monte Fitz Roy al fondo.

Con más de 1.040.000 km² de extensión, la Patagonia en el territorio argentino comienza en el río Colorado, que forma la frontera entre las provincias de La Pampa y Neuquén. Pero, si lo que quieres es conocer uno de los sitios más populares, deberás visitar Bariloche que forma parte de la llamada “Patagonia Andina” o “Patagonia Norte”. O si te interesa visitar el extremo sur, el Parque Nacional Torres del Paine, en Chile es una excelente opción.

A pesar de las largas distancias, la Patagonia es fácil de recorrer, pero hay que tener cuidado en la carretera, especialmente con los animales que pueden cruzar la pista. Sin embargo, viajar en auto siempre será la mejor opción pues tendrás total libertad de visitar los lugares que son de tu interés y así optimizar tu tiempo. 

Para garantizar que tu viaje abarque los lugares más emblemáticos y deslumbrantes, aquí te proponemos un itinerario que va desde El Calafate, en la Patagonia Argentina, hasta Punta Arenas, en Chile. Lleva contigo todo lo necesario y prepárate para experimentar hasta 4 tipos de clima en el trayecto: frío, templado, árido y subártico. ¡Abróchate el cinturón y comienza el viaje!

El Calafate, en la Patagonia Argentina

La mejor manera de llegar a El Calafate es en avión, saliendo de Buenos Aires. Al desembarcar, puedes retirar el coche alquilado en el aeropuerto. No te olvides que Rentcars.com tiene las mejores opciones y los mejores precios.

El Calafate, que ya fue una ciudad fronteriza, hoy es uno de los centros turísticos que más ha crecido en los últimos años. Ubicada a orillas de las aguas turquesas del lago Argentino, la región es conocida por el espectacular glaciar del Perito Moreno. Cuenta con 250 km² de extensión y recibió el título de la tercera mayor reserva de agua dulce del mundo. El viaje en coche, saliendo desde El Calafate hasta el Parque Nacional Los Glaciares (donde se ubica la atracción), dura alrededor de 1 hora.

Geleira Perito Moreno no Parque Nacional Glaciares, na Patagônia Argentina.
Glaciar Perito Moreno en el Parque Nacional Glaciares. Patagonia, Argentina.

Dentro del Parque Nacional Los Glaciares el recorrido es realizado por caminos bien trazados, lo que hace que la caminata sea tranquila y con el privilegio de observar paisajes cinematográficos desde todos los ángulos. Al acercarse al Perito Moreno, prepárate para escuchar algunos ruidos inesperados, causados ​​por el hielo que se desprende constantemente y se hunde en las aguas.

Ponte de gelo na geleira de Perito Moreno, na Patagônia Argentina.
Puente de hielo en el glaciar Perito Moreno. Patagonia, Argentina.

En el parque, también es posible realizar un paseo en barco, que te lleva hasta una región más cercana al glaciar y dura cerca de 1 hora. Otra opción, para los más aventureros, es realizar trekking. Otro punto importante es el glaciar Upsala, un glaciar menos explotado pero igualmente encantador. El acceso se hace en barco, en tours organizados por agencias locales.

Barco em frente ao Glaciar Upsala no lago da Patagônia Argentina.
Barco frente al glaciar Upsala en el lago de la Patagonia Argentina.

Aunque El Calafate es una ciudad pequeña y su infraestructura no es tan desarrollada, la ciudad es bastante agradable, organizada y limpia, con una industria turística cada vez más eficientes para atender a los visitantes. En el centro encontrarás restaurantes y tiendas. Recomendamos al menos 2 días de estancia para aprovechar lo mejor de El Calafate.

Cidade de El Calafate com lago ao fundo.
Cidade de El Calafate.

Sugerencia: Si tienes tiempo ve hasta El Chaltén, a sólo 220 km de El Calafate. La ciudad es ideal para los amantes de los  senderos y es conocida como la “capital de trekking”. Las principales atracciones son el Cerro Torre y el Monte Fitz Roy

Turistas apreciando a vista do famoso Monte Fitz Roy, em El Chaltén.
Turistas apreciando la vista del famoso Monte Fitz Roy, en El Chaltén.

Torres del Paine, en la Patagonia Chilena

El viaje a Torres del Paine es una de las rutas más populares de la Patagonia chilena. Allí se encuentra uno de los ecosistemas más espectaculares del mundo, considerado por la UNESCO en 1978 como una Reserva de la Biosfera. Las bellísimas montañas, lagos, ríos, cascadas y glaciares son sólo algunas de las bellezas naturales que se pueden encontrar en el parque, que ocupa una superficie de más o menos 242.000 hectáreas. El lugar es ideal para avistar algunos animales salvajes como guanacos, ñandú (parecidos al  avestruz), huemul (símbolo de Chile), zorros, pumas, flamencos y más de 100 especies de pájaros.

Guanacos no Parque Nacional Torres del Paine, na Patagônia Chilena.
Guanacos en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.

Aunque está al lado de los Andes, las Torres del Paine son una formación geológica separada. Paine es una palabra indígena que significa “celeste” y nos remite a los tonos celestes que se encuentran en los lagos que rodean la región, entre ellos los de los lagos Nordenskjöld y Pehoé.

Parque Nacional Torres del Paine com reflexo no Lago.
Parque Nacional Torres del Paine con reflejo en el Lago.

Antes de tomar el camino a Torres del Paine es importante saber que el clima allí cambia en cualquier momento, no importa cuál sea la estación del año. La velocidad del viento puede llegar a 160 km/h. En promedio, los vientos más fuertes ocurren entre mediados de noviembre y marzo, haciendo del verano una época inadecuada para disfrutar del parque, a pesar de ser el período de temporada alta.

Manejando desde el lado argentino,  saliendo de El Calafate, el viaje dura cerca de 4 horas, 250 km. Es indispensable ir con el tanque lleno, pues en el camino no hay una estación para abastecerse de combustible.Tu puerta de entrada a Torres del Paine será la Guardería Laguna Amarga, de allí en adelante es cuestión de aprovechar las atracciones. Es posible conocer el lugar en 1 o 10 días, todo dependerá de qué actividades deseas realizar.

Estrada de terra em Torres del Paine.
Parque Nacional Torres del Paine.

Pero, ¿qué hacer en Torres del Paine? Los circuitos de senderismo son las atracciones más populares en el parque y hay opciones para todos los gustos. La Trekking Base te lleva hasta la Base de las Torres, la postal del parque, y se puede recorrer en apenas un día. Son aproximadamente 20 km de caminata con nivel medio/alto de dificultad.

Los más aventureros no pueden dejar de recorrer los Circuitos W y O. La manera más popular de conocer Torres del Paine es por el Circuito W. Tiene cerca de 80 km y es ideal para los exploradores menos experimentados, pues a pesar de ser muy largo no tiene tantas dificultades. Por este circuito también podrás llegar  a la Base de las Torres y pasar por atracciones increíbles como los Cuernos de Paine, el Valle del Francés y el Glaciar Grey. Para hacer este recorrido caminando son necesarios aproximadamente 5 días. El Circuito O circunda todo el parque, pasando también por tramos menos explorados. Es indicado para los más experimentados, pues tiene 120 km y exige, como mínimo, 8 días de caminata.

Torres del Paine com turistas caminhando.
Las caminatas son frecuentes en Torres del Paine

Para quienes prefieren pasar unos días de comodidad y no quieren caminar por tantas horas, existen carreteras de tierra que dan acceso a algunos puntos turísticos. En cuanto al hospedaje en el parque, hay 4 opciones. La primera son los campamentos gratuitos que se encuentran en sitios estratégicos de los principales caminos por los que se hacen las caminatas. La segunda opción son los campamentos con costo, la tercera los refugios (con cuartos y baños compartidos) y la última son los hoteles. Si optas por los hoteles, es indispensable tener un auto alquilado para llegar más rápido a ellos.

Geleiras em Glaciar Grey em Torres del Paine.
Glaciar Grey en Torres del Paine.

Entre las mejores atracciones, destacamos el mirador Las Torres, conocido como “Base de Las Torres” y el mirador Cuernos, otro punto con una bellísima vista hacia las montañas nevadas y lagos donde podrás apreciar al glaciar más grande en territorio continental, el glaciar Grey. Sin lugar a dudas, hay  mucha belleza en Torres del Paine. Para más información sobre el Parque Nacional Torres del Paine y sus alrededores, haz clic aquí.

Puerto Natales, en la Patagonia Chilena

Después de aprovechar todas las maravillas de Torres del Paine, toma el auto y dirígete la ciudad más cercana, Puerto Natales,  a 76 km (poco más de 1 hora de viaje). La ciudad es muy pequeña y los turistas que se encuentran en el lugar por lo general se están preparando para visitar el Parque Torres del Paine. A pesar de ello, hay muchas razones para disfrutar la ciudad.

Puerto Natales, cidade do Chile.
Puerto Natales, Chile.

Puerto Natales es un excelente lugar para descansar y continuar apreciando los paisajes de la Patagonia chilena. La ciudad está a orillas del fiordo Última Esperanza, que ya es una atracción por sí sola. Camina por las calles y respira la tranquilidad del lugar. Pasea por la Plaza de los Vientos, la Plaza de Armas, los monumentos y las artesanías del local. Uno de los itinerarios favoritos de los visitantes es visitar la estatua de la Mano, réplica de la mano  de Punta del Este (Uruguay), una de las postales más populares de la ciudad de Puerto Natales.

Estatua de la Mano, réplica do Monumento al Ahogado de Punta Del Este.
Estatua de la Mano, réplica del Monumento de Punta del Este.

Después de eso, toma el auto y dirígete a la cueva del Milodón, situada a 25 km de allí. Se trata de una cueva bellísima y llena de historia, donde se descubrieron restos del extinto Milodón, un perezoso gigante que habitó la región.

Cueva del Milodón, a 25 km de Puerto Natales.

Punta Arenas, en la Patagonia Chilena

Para cerrar el itinerario en auto por la Patagonia, conduce 248 km hasta Punta Arenas, la tranquila capital de la Patagonia chilena. A pesar de pequeña, no le faltan atractivos turísticos. Prepárate para disfrutar de ellos.

El primer lugar que te recomendamos visitar es el Museo Regional de Magallanes, que cuenta con más de 1800 piezas que rescatan toda la historia de la ciudad. Posteriormente, visita la plaza Muñoz Gamero, conocida como Plaza de Armas. Allí se encuentra el Palacio Sara Braun, una lujosa mansión que se ha convertido en la sede del Club de la Unión y la bellísima Catedral del Sagrado Corazón. Y para quien quiere una vista panorámica de Punta Arenas, la mejor opción es ir a los cerros de La Cruz y Mirador. Desde arriba podrás ver toda la ciudad y sus colores. ¡Ver el amanecer en la avenida Costanera también es una increíble opción!

Punta Arenas, Chile. Casas coloridas.
Punta Arenas, Chile.

Además de ser conocido por muchos monumentos históricos y esculturas, que hacen homenaje a personas, fechas y lugares importantes, Punta Arenas también es un lugar deseado por los admiradores de la naturaleza. Después de conocer el centro y sus alrededores, que guardan muchas sorpresas, un paseo obligado es la Isla Magdalena, donde es posible avistar pingüinos. Son sólo 35 km de distancia en un paseo de barco por el estrecho de Magallanes.

Pingüins na Isla Magdalena, Estreito de Magalhães, Chile.
Pingüinos en la Isla Magdalena, estrecho de Magallanes, Chile.

Antes de devolver tu auto alquilado en Punta Arenas y tomar el avión al siguiente destino, puedes hacer compras en la Zona Franca, una de las áreas chilenas libres de impuestos. Podrás encontrar tiendas de todo tipo.

¡Mira el mapa completo de nuestro itinerario en coche por la Patagonia!

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